לפי נתוני 'העמותה למאבק בכאב בישראל', 46%  מהישראלים סובלים מכאב כרוני. כאב נחשב לכרוני כשהוא לא ממש עושה סימנים שיש לו כוונה לעבור. כאבים כרוניים מתחילים בכאב, אבל לא נגמרים שם. כאב כרוני משנה את האדם, ולא לטובה. הבעיה עם כאב כרוני, היא שהוא בלתי נראה ובלתי ניתן למדידה, זה מילה שלכם מול מילה שלו.

גם אם ראשיתו של הכאב בפציעה או מחלה, הוא יכול להימשך עוד הרבה אחרי שהפצע החלים או הגוף התאושש. "כאב הוא לא רק משהו פיסי. היום אנחנו יודעים שכאב מתחיל ונמשך באמצעות שילוב של גורמים פיסיים, פסיכולוגים ונוירולוגים" מסביר הפסיכולוג מארק גראנט (
Mark Grant), מומחה בתחום התמודדות עם כאבים כרוניים באוסטרליה. גם כשמדברים על הגורם הפיסי, קשה לקבוע מהו. כאב יכול להיגרם בגלל פציעה, מתח בשרירים, שינויים במחזור הדם, חוזר איזון ביציבה, מצוקה פסיכולוגית, שינויים נוירולוגיים, קצב חילוף חומרים מהיר, גירוי של מערכת העצבים המרכזית, או שינויים בזרימת הדם במוח.

"מערכת העצבים אחראית לשני סוגים של כאבים" מסבירה ד"ר ג'ניפר שניידר (Dr. Jennifer Schneider) שכתבה את הספר 'לחיות עם כאבים כרוניים' (Living With Chronic Pain). כאבי ראש, או כאבי גב תחתון משתייכים לסוג הראשון שנקרא כאב נוסיספטיבי (nociceptive). זה כאב "עמוק" ו"פועם", הוא מתחיל מהפציעה ומגיע לשרירים, לגידים ולרצועות. בסוג כזה של כאבים, גם תאי עצב שאינם פגועים, מגיבים לפגיעה ושולחים אותות של כאב לעמוד השדרה ולמוח.

כאבים "שורפים" ו"דוקרים" (בין אם באופן קבוע ובין אם לפרקים) שייכים לסוג השני של הכאבים, שנקרא כאב נוירופתי (neuropathic). כאב כזה נובע מתפקוד לקוי של מערכת העצבים, או מנזק ישיר שנגרם לעצב. לסוג כזה של כאב יש נטייה להתפשט גם לאזורים נוספים בגוף, שאינם קשורים לפגיעה, והוא נוטה להחמיר בלילה.

מבחינה פיסית, כאב כרוני עלול להתפתח למצבים חמורים יותר. הכאבים לא מאפשרים יותר מדי תנועה, מצב שעלול להוביל להתפתחותם של קרישי דם. החוסר בתנועה מתאפיין גם בנשימה שטוחה, שעלולה לגרום להתפתחות דלקת ריאות. מעבר לכך, הכאבים גורמים להפרעות בשינה, לאובדן תיאבון ולתשישות.

גם הפן הנפשי שמלווה את החיים עם כאבים כרוניים לא מעודד במיוחד. התגובות הרגשיות הראשוניות של פחד, עלולות להתפתח לתחושות של חרדה, דיכאון וכעס. לחיים עם כאבים כרוניים יש השלכות פסיכולוגיות וחברתיות עצומות. הכאב גוזל מהאדם את היכולת הבסיסית לנהל אורח חיים תקין, לעבוד, לשמר יחסים קרובים, לקיים מטלות הוריות וזוגיות, שלא לדבר על ליהנות מהחיים. "רק מחצית מהסובלים מכאבים כרוניים שעברו שיקום יצליחו לחזור לעבודה" אומרת שניידר. "גם עם הטיפול הטוב ביותר, החלמה מוחלטת היא נדירה" מוסיף גראנט.

אנשים שסובלים מכאבים כרוניים נתקלים לא אחת בספקנות באשר לתלונות שלהם. לרופאים אין דרך לאמת אותן, החברים הקרובים מניחים לא פעם שהם מחפשים תשומת לב או מתחמקים ממטלות. לשניידר וגראנט זה נראה מופרך. "אף אדם בר דעת לא יחליף חיים מלאים, בחיים מלאים בכאבים".

מאמרים נוספים שעשויים לעניין אותך
תגובות פייסבוק
comments

הוסף תגובה חדשה