Write a comment
יש לכם משפחה מרובת ילדים? ובכן, יש לנו חדשות טובות דווקא לאימא בבית שלכם. חוקרים קנדים ביקשו להבין איך בדיוק עובד הקשר בין מספר הילדים לבין תהליך ההזדקנות בנשים והגיעו למסקנה שנוגדת את מה שרבים חשבו בנושא

"ילדים מאריכים את האושר ומקצרים את החיים" - כמה פעמים בחייכם שמעתם משפטים בסגנון הזה? בעוד שרבים מסכימים ש"ילדים זה שמחה", לא מעט אנשים מאמינים גם שחוסר השינה, העצבים, הדאגה והלחץ שהם מביאים - מאיצים את ההזדקנות של הורים בהשוואה לאלו שמעולם לא הביאו ילדים לעולם. עם זאת, לפחות כשמדברים על נשים, אולי כדאי להשתחרר מהאמונה הרווחת הזאת.

חוקרים מאוניברסיטת סיימון פרייזר שבקנדה החליטו להתחקות אחר תהליך ההזדקנות אצל 75 נשים בשתי קהילות כפריות בגוואטמלה. הם עשו זאת במשך 13 שנים, אשר במהלכן הם חילקו את הנשים לקבוצות על פי כמות הילדים שלהן וביצעו בדיקות DNA למעקב אחר תהליך ההזדקנות בתוך תאי הגוף של האימהות ואלו שלא הביאו ילדים מעולם. זהו המחקר הראשון מסוגו שבחן קשר כזה בין מספר הילדים לתהליך ההזדקנות על פי מדדים גופניים אובייקטיבים.

המחקר פורסם בכתב העת הנחשב PLOS ONE והכה גלים ברחבי העולם הודות למסקנות המרתקות שלו. החוקרים מצאו כי ככל שלאישה יש יותר ילדים, כך קצב ההזדקנות שלה דווקא איטי יותר. זאת בתנאי שמבודדים גורמים שעלולים להאיץ את תהליך ההזדקנות, לרבות עישון, תפריט עתיר שומנים, חשיפה מרובה לשמש ולחץ נפשי.

ה"קצה של השרוך" שקובע את קצב ההזדקנות

ה-DNA שלנו, הרצף הגנטי שמגדיר את מי שאנחנו, בנוי מ-23 זוגות של כרומוזומים שקובעים את כל התכונות שמעצבות אותנו. בקצה של כל כרומוזום קיים חלק קטן שנקרא טלומר (Telomere), שמזכיר את קצה השרוך בנעל שעטוף בחתיכת פלסטיק או מתכת.

הטלמורים הולכים ומתקצרים עם השנים וב-2010 גילו חוקרים מאוניברסיטת הרווארד כי ככל שהטלמורים קצרים יותר, כך תהליך ההזדקנות מהיר יותר. הם אפילו ביצעו ניסויים בעכברים שבהם הם השתמשו באנזים בשם טלומראז שמאריך את הטלומרים. הדבר גרם להתחדשות של תאי עצב אצל העכברים, להחלמת איברים שנפגעו כתוצאה מההזדקנות ואפילו לשיפור הפוריות של העכברים שנבדקו.

במחקר הקנדי על הנשים בגוואטמלה, גילו המדענים כי בגופן של אימהות במשפחות מרובות ילדים, הטלומר שברצף ה-DNA היה ארוך במידה ניכרת בהשוואה לנשים בלי ילדים, או כאלה שהביאו לעולם ילד אחד או שניים.

ההורמון הנשי שסולל את הדרך למעיין הנעורים

אז למה בעצם נשים במשפחות מרובות ילדים מזדקנות לאט יותר על פי החוקרים? בעוד שאין לכך תשובה חד משמעית, הם מעריכים כי הסיבה טמונה דווקא בהורמון המין הנשי אסטרוגן. לדבריהם, בתהליך ההיריון והלידה מוגבר קצב הייצור של ההורמון החשוב הזה בגופן של האימהות.

אסטרוגן משמש ככל הנראה כנוגד חמצון טבעי - רכיב שמסייע להילחם בחומרים בגופנו שנקראים "רדיקלים חופשיים" - תרכובות שמגבירות את קצב ההזדקנות ומעלות את הסיכון למחלות כמו סרטן ודמנציה.

אם אתם רוצים להגביר את שיעור נוגדי החמצון בגופכם, להביא ילדים זו ממש לא הדרך היחידה לעשות את זה. הרכיבים העוצמתיים והבריאים האלו מצויים במאכלים ובמשקאות רבים, כמו תה ירוק, יין אדום, שוקולד מריר, פירות יער ועלים ירוקים.


chair banner1


מאמרים נוספים שעשויים לעניין אותך
תגובות פייסבוק
comments

Say something here...
Cancel
You are a guest ( Sign Up ? )
or post as a guest
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Be the first to comment.