לבנדר ולימון הם שניים מהשמנים הארומתיים הנפוצים יותר. הם גם בדיוק השניים שהחליט מחקר חדש לבדוק, הם גם בדיוק השניים שאותו מחקר מצא שחוץ מריח טוב, הם כמעט לא עושים שום דבר.

בארומתרפיה מאמינים כי השמנים הם כוח החיים. כשהשמנים המוזקקים מצמחים וחוש הריח נפגשים, האזורים הראשוניים ביותר במוח שלנו מתחילים לעבוד, משפיעים על המערכת ההורמונאלית, המערכת החיסונית והמערכת הסימפתטית.

קבוצת חוקרים מאוניברסיטת אוהיו (Ohio) החליטה לבחון את ההשפעה שיש לשניים מהשמנים הפופולאריים ביותר, לימון ולבנדר, על מצב הרוח, על יכולת הגוף להחלים ועל התגובה לכאב.

"רצינו לבחון האם אותם שמנים ארומתיים, משפרים את הבריאות הלכה למעשה בדרכים שניתן למדוד אותן" מסבירה החוקרת הראשית במחקר ג'אניס קיקולט גלזר (Janice Kiecolt-Glaser), פרופסור לפסיכיאטריה ופסיכולוגיה. המחקר יפורסם בגיליון הבא של כתב העת Psychoneuroendocrinology.

כדי לבדוק את ההשפעה של השמנים, החוקרים הצמידו כדורי כותנה ספוגים בשמנים ריחנים או במים מזוקקים, לנחירים של 56 מתנדבים, גברים ונשים, כולם בריאים. חלקם מאמינים בארומתרפיה, בעוד שהאחרים לא הביעו כל דעה. חוש הריח ויכולת האבחנה בריח של כל נבדק, נבחנה מראש. כל הנבדקים נחשפו לשני הניחוחות.

במהלך שלושה ימים וחצי, עברו המשתתפים מספר בדיקות. כדי לראות האם הניחוח של השמנים יכול להשפיע על התגובה לכאב, הם טבלו את רגלי הנבדקים במי קרח. כדי לבדוק האם הניחוח של השמנים יכול להשפיע על יכולת הגוף להחלים, הם ביצעו מהלך ניסויי שגרתי בו רצועת דבק הודבקה והוסרה מהעור באותה נקודה. כדי לבדוק את ההשפעה שיש לשמנים על מצב הרוח, הנבדקים התבקשו להשלים שלושה שאלונים פסיכולוגים. כדי לבחון את ההשפעה שיש לשמנים על סטרס, החוקרים ערכו בדיקות דם, לחץ הדם ודופק.

בדיקות הדם של המשתתפים נותחו מאוחר יותר. מה שהחוקרים חיפשו היה מספר סמנים ביוכימיים מוגדרים, שיראו בצורה ברורה את השפעה על המערכת החיסונית ועל המערכת ההורמונאלית, כמו אינטרלוקין 6 ואינטרלוקין 10, שני חלבונים (ציטוקינים) שמופרשים על ידי תאי המערכת החיסונית, וגם קורטיזול ונוראפינפרין, הורמונים המעידים על רמות המתח בגוף.

לא הלימון ולא הלבנדר הראו כל השפעה חיובית על המערכת החיסונית או על יכולת הגוף להתמודד עם כאב או מתח. שמן הלימון הראה שיפור ברור במצב הרוח, והלבנדר הפסיד בגדול, כאשר בחלק מהמקרים אפילו למים מזוקקים היתה יותר השפעה. לאף אחד מהם לא היתה השפעה חיובית על  הסמנים הביוכימיים של מתח, שליטה בכאב או החלמת פצעים.

אם שואלים את החוקרים, המסר מהמחקר הוא שריחות טובים יכולים לגרום לנו להרגיש יותר טוב, אבל לא כדאי לסמוך עליהם בקטע של בריאות. אם שואלים אותנו, אם הלימון הצליח, אין סיבה שאחרים לא. לא תמיד ההשפעה היא כזאת שניתן למדוד אותה, בטח שלא אחרי שלושה ימים לבד.  

באותו נושא:

ארומתרפיה – תורת הריח 

מאמרים נוספים שעשויים לעניין אותך
תגובות פייסבוק
comments

הוסף תגובה חדשה